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Le groupe et l'individu, quelques types de personnalités

Le groupe est bien plus qu’un agrégat de personnes. Entre le groupe et les individus qui le composent se tisse une relation complexe, faite de tensions, de jeux d’influence, d’attentes, de projections qu’il est important de connaître pour vivre au mieux une activité en groupe. Une petite galerie de portraits - volontairement caricaturaux - vous est également proposée, pour faire connaissance avec les types de personnalités que l’on rencontre inévitablement dans un groupe. Les reconnaître, c’est favoriser l’activité et la vie du groupe.


Le groupe et l’individu

Le groupe est bien plus qu’un agrégat de personnes.
L’individu pense que le groupe forme une unité en dehors de lui. Personnalisé et même personnifié par ses membres, le groupe a une vie propre qui met l’individu sous tensions. Tensions qu’il perçoit notamment dans la peur d’assister à l’engloutissement de sa personnalité, de perdre le sentiment de son unité. L’affectivité est exacerbée.

Chaque individu constitue et participe à la création du groupe et le groupe influence en retour les comportements de l’individu. L’influence du groupe sur l’individu est avant tout de nature affective.
Le groupe représente pour l’individu à certains moments, une ressource, une sécurité, un lieu de valorisation, d’appartenance, de construction, et à d’autres moments, une menace existentielle et identitaire.

Le besoin de sécurité face à la menace que représente le groupe se traduit par :

  • la recherche de signes de ressemblance
  • la recherche de singularité
  • la recherche de similitudes pour être reconnu comme membre du groupe, pour être accepté par lui.
  • L’attente de l’approbation de l’autre comme critère de sa propre valeur
  • l’émergence de standard de conduite entre le groupe et l’individu

Cela peut constituer une limite à l’efficacité du travail en groupe.

Ce qui fait avancer un groupe, c’est l’expression des idées personnelles donc originales et la possibilité de les confronter dans un climat de respect de la personne.

Les représentations que la personne a du groupe - issues de ses expériences passées – influencent aussi son comportement.
L’image peut être positive grâce à :

  • l’occasion de faire valoir ses dons et ses capacités
  • l’aide à s’affirmer car soutien des autres
  • l’occasion de s’enrichir par les différences de personnalité, de formation, de compétence, d’insertion sociale, etc.
  • un cadre précis et respecté dans lequel chacun peut trouver sa place.

L’image qu’elle véhicule du groupe est parfois négative, du fait de :

  • difficultés de prendre des décisions
  • la présence de conflits
  • la stérilité des échanges, la perte de temps, l’inefficacité
  • la manipulation par ceux qui ont le pouvoir

Quelques types de personnalités

Chaque groupe a ses personnalités marquées (nous en faisons parfois partie), dont certaines se retrouvent de groupe en groupe. Voici quelques types de personnalités. L'essai est réducteur et caricatural. Personne ne se reconnaîtra totalement. L'intérêt est de proposer quelques pistes pour ne pas bloquer un projet à cause de ces personnalités ; on peut aussi s’appuyer sur celles-ci (ces types de personnalités sont empruntés à la revue Information-Evangélisation, 6 décembre 1995)

Le râleur, la râleuse

  • Le râleur n'est jamais content ! Il est boudeur.
  • En plus il n'en finit pas de poser des questions et voit toujours une faille possible.
  • En fait surtout inquiet, craintif, il a peur de choisir, de se décider et il argumente sans fin.
  • Il a besoin d'être rassuré. Il n'a qu'un avis dans le groupe, mais quel envahissement !
  • Inutile de vous agiter ou de vouloir le convaincre, vous n'y arriverez pas.
  • Ecoutez-le, prenez le temps de le reconnaître, essayez l'humour, l'attention généreuse et la patience.

Le silencieux, la silencieuse

  • Ne laissez pas le silencieux dans son silence. C'est peut-être celui qui écoute le plus, et il a un avis à partager.
  • Interrogez-le. Si nécessaire parlez-lui en privé et sollicitez son avis. Il a droit lui aussi à avoir une place.
  • A éviter : « Vous qui ne dites rien, quel est votre avis ... ? ». Il est préférable de dire : « Pierre, voici où nous en sommes de la discussion (faire le point), votre avis pourrait aussi nous faire avancer ».

L’indécis, l’indécise

  • L'indécis ne sait pas. Il est hésitant.
  • Pour lui tout va bien, il ne voit pas pourquoi on se pose des questions ou ne les comprend pas.
  • De toutes façons ce que pense l’animateur, c'est ce qu'il pense aussi !
  • Et pourtant il a aussi une part dans la réunion.
  • Sollicitez son avis, proposez-lui des réponses à choix multiples pour l'aider à se déterminer.

L’agresseur, l’agressive

  • L'agresseur s'emporte, et parfois se contrôle mal et peut le regretter profondément. Il a le « tu qui tue » (tu n'es pas capable, tu ne peux pas proposer un projet pareil ...).
  • Soyez patient, la colère est une tempête passagère.
  • Cherchez ce qu'il dit dans ce qu'il dit et peut-être la peur ou la souffrance qu'il exprime par la colère.
  • C'est son ressenti personnel dans le débat du groupe qu'il exprime par la colère. En ce sens il a raison, même si à vos yeux il a tort au niveau des arguments présentés.
  • Limitez ses accusations, différenciez les erreurs et les fautes, la controverse et la polémique.
  • Ne cherchez pas à le convaincre, il n'est sans doute pas en état de vous entendre, et vous savez que le poids d'un argument n'est pas à la mesure du volume d'une voix ! « Je vois que vous êtes très en colère et nous avons tous entendu vos arguments, mais il y a aussi d'autres avis sur ce sujet ».

Le savant, la savante

  • Le savant est un proche voisin de Celui–qui–a–réponse-à-tout !
  • Rien ne semble le surprendre pourvu que tout se déroule dans le cadre qu'il connaît. Ce qui est prévu peut se faire, ce qui n'est pas prévu s'étudie (en général longuement).
  • Ne cherchez pas à lui proposer plus de frivolité, il ne sait pas faire.
  • Mais montrez-lui que le projet en question peut aussi entrer dans son cadre, il sera rassuré.
  • Pour lui, il est important que les choses soient permises, légales ou autorisées.

Le/ la retardataire

  • Ne faites pas semblant de ne pas voir le retardataire, tout le monde l'a vu !
  • Prenez le temps de le saluer, de l'accueillir et de l'intégrer dans le groupe.
  • Peut-être son retard est-il dû à la fatigue ou une baisse de motivation. Raisons de plus pour lui accorder de l'attention.
  • Vous pouvez profiter de cette arrivée pour faire le point dans le déroulement de la réunion, sur l'état de la discussion, (en reformulant l'essentiel), intégrer le retardataire et relancer la discussion auprès de tous les participants.

Les bavards, bavardes

  • Les bavards sont parfois insupportables !
  • Ne faites pas semblant de ne pas les avoir entendus.
  • Alors n'hésitez pas : « Je vois que vous discutez entre vous, voulez-vous nous faire partager votre échange ?».
  • Et là deux solutions : soit il s'agit du thème de la réunion et il y aura apport à la discussion, soit la conversation est privée et elle prendra vraisemblablement fin aussitôt.